什麼是『改革宗長老會教會』?

 

什麼是『改革宗長老會教會』?

常常會被許多人誤會,認為『改革宗長老會教會』這教會是從『台灣基督長老教會』分出來,並且嘗試要做一些改革,所以才有『改革宗長老會教會』這個名稱,但這是一個很大的誤會和錯誤。

甚麼是『改革宗』?甚麼是『改革宗教會』『改革宗教會』是16世紀宗教改革的時候出現的。按照教會歷史告訴我們,起初馬丁路德在1517年帶領宗教改革的時候,他引導教會回到聖經,強調人的得救,不是靠功德,乃是『因信稱義』。那時他所帶領的教會,就叫『路德教會 (Lutheran Church)』。 但是法國人約翰 加爾文1536年在日內瓦也進行宗教改革,他所帶領的宗教改革更加澈底。路德盡量保留天主教的崇拜儀式,只要聖經沒有禁止的事,他都保留;但是加爾文盡量遠離天主教的崇拜儀式,他只實行聖經所吩咐的事,以致於人稱他為『改革者』,而他的教會就被稱為『改革宗教會』,如今在歐洲大陸仍有許多的『改革宗教會』存在。 後來蘇格蘭的約翰 諾克斯到了日內瓦,受到加爾文的影響,等他1555年回到英國設立教會,他所設立的教會不叫『改革宗教會』,反而叫『長老會』(因為在行政上是以長老治會而得名)。

英國的長老會後來隨著移民傳到北美。 我們知道南部台灣長老會,就是英國長老會的馬雅各醫生,1865年首先傳到台南,高雄。而北部台灣長老會是北美加拿大長老會的馬偕牧師,1872年首先傳到淡水。

『改革宗長老會教會』是由美國改革宗教會(Christian Reformed Church)美國信正長老會 (Orthodox Presbyterian Church) 韓國長老會 (Korea Presbyterian Church),在戰後傳到台灣。因有『改革宗』『長老會』兩種不同的差會背景,故起名為『改革宗長老會教會』所以『改革宗長老會教會』並非從台灣基督長老教會分出來的。甚至說起來,這兩個教會都是一樣的,都是加爾文改革宗教會的後代,有相同的信仰告白和行政。

到今天為止,有30間『改革宗長老會教會』分佈在台灣全省各地。 當我們提到台灣的基督教會,大部分的人都說台灣的教會歷史只有134年,也就是由馬雅各醫生(他是一位長老,而非一位牧師)登陸高雄(打狗)那一年開始算起。但事實上,台灣基督教的歷史可以遠溯到荷蘭人1627年據台時期,那時候已經有荷蘭『改革宗教會』,在台灣建立了許許多多的『改革宗教會』,不只有地方教會,也有中會,甚至還預備在麻豆開設神學院。當時『改革宗教會』還翻譯了使徒信經,海德堡要理問答,十誡等基督教文獻供百姓學習。 但是當時教會的一個致命傷,就是向非文化主流的平埔族原住民傳道,而非向文化主流的漢人傳道。結果鄭成功一來,趕走了荷蘭人,也一併消滅了教會(鄭氏是敵基督者,因為他容許部下把幾位荷蘭改革宗牧師釘死在十字架上),於是第一波登陸台灣的基督教就消失了(若那時的『改革宗教會』不被鄭成功消滅的話,那麼台灣基督教教會的歷史,就有370多年了)。

等到238年後英國的馬雅各醫師來台傳道,算是基督教第二波登陸台灣。而加拿大的馬偕牧師來台宣教,則算是第三波。

 

◎本文轉載自改革宗長老會新竹教會網站,感謝轉載。

 

馬雅各醫師
馬雅各醫師
 
約翰 諾克斯 John Knox (c. 1513 – 24 November 1572)
約翰 諾克斯 John Knox (c. 1513 – 24 November 1572)
 
約翰加爾文 John Calvin (10 July 1509 – 27 May 1564) )
約翰加爾文 John Calvin (10 July 1509 – 27 May 1564) 

 

◎圖片來源:Wikipedia
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